miyagiひとり語り


平成16年08月31日 火曜日

[Money] 紙にしますか、プラスチックにしますか

"Paper or Plastic?" スーパー等のレジでよく耳にする、買い物袋の種類はどちらがよろしいかという質問だ。大きくこう書かれたポスターがメキシコ風ファーストフードチェーン、タコベルの壁に最近貼りだされた。

お持ち帰りの袋はどちらにしますか、という意味ではなく、ここでいう「紙」はお金の紙幣、「プラスチック」はクレジットカード、あるいはデビットカードのことだ。

デンバー等特定の地域では試験的に行われていたようだが、現金商売が主流だったファーストフード業界が、マクドナルド等を筆頭に数ヶ月前からカード支払制の導入をはじめた。

本格的なキャッシュレス時代の到来だろうか。マイル王にとっては千喜万悦である。


平成19年08月31日 金曜日

[Money] フィオナ・オレンジちゃんの仲人

フィオナ・オレンジちゃん (前) (クリックで拡大)

日本にも進出している 会員制卸売りスーパーの コストコ (Costco) だが、本家の米国では卸売り商い以外にも数々のサービスを繰り広げている。そのひとつが コストコ自家用車購入プログラム だ。今回こいつを利用して全米で人気絶頂の ホンダ・フィット を購入した。

アメリカのカーディーラーで自家用車を購入された方はご存知かと思うが、そのプロセスはセールス担当者と交渉したり、マネジャーの意見を待たされたりと実にうざったい。そのへんを解消したクルマ購入エクスペリエンスをうたうのがコストコのプログラムだ。

まずは コストコ自家用車購入プログラムのWebサイト よりメルアド住所氏名などの情報を入力し、希望のクルマをセレクトする。その後24時間以内にコストコと契約しているローカルのディーラーからメールが届き、後は電話・メールでアポを取りディーラーへと出向くわけだ。

米国でのクルマの販売価格には「メーカー希望小売価格」 (MSRP = Manufacturer's Suggested Retail Price) とは別に、ポピュラーな Edmundsのサイト などでも調べることができる「仕入れ価格」 (Invoice Price) というのがあり、ディーラーではこのふたつの値段を考慮してネゴするのが基本である。だがフィットのような人気車種の場合、在庫が少ないことも手伝ってかMSRPプラスなんぼで売っているディーラーがほとんどだ。ワシントンDC近辺のホンダ・ディーラーも例に漏れず、全てその値段かあるいは在庫切れであった。

ところがコストコのプログラムではあらかじめ価格が設定されている。ネゴはできない。ディーラーでコストコの価格リストを見せてもらったが、どれもMSRPプラス・マイナスなんぼならぬInvoice Priceプラス・マイナスなんぼで表記されていた。目当てのホンダ・フィットはなんとInvoice Priceポッキリの価格。コストコ年会費$50を足しても他のディーラーと比べて破格の値段でゲットなのである。

また、他のディーラーでは付き物の「保証延長はいかが?」「なんちゃらオプションはいかが?」といったセールスはいっさいなかった。ディーラーは慎重に選んで契約していると書いてあったが、このへんのポリシーも設定されているのかも知れない。

というわけで、オートマSportの三重県鈴鹿市出身。命名、フィオナ・オレンジちゃんだ。

フィオナ・オレンジちゃん (後) (クリックで拡大)

平成20年08月31日 日曜日

[Sports] 本日の試合結果

Y選手@三塁 (クリックで拡大)

打 数安 打二塁打打 点得 点盗 塁四 球三 振失 策
 2  1  1  0  1  0  1  1  1

2008年秋シーズン開幕だ。2pmプレイボールの今日の試合はバージニア州Annandaleそば、満員御礼のTJHSスタジアムで行われた。

スティーブやキースなどが抜けた今シーズン。同じく人員不足のスラッガー捕手ガース率いるチームと我が軍が合併され、総勢なんと16名。ピッチャーも計8名とどえりゃあ数になったのである。

というわけで投手の登板イニングはそれぞれ1,2回ずつとなり、本日の先発は我らが左腕エースのブルース。ところがこのおっさん、2回投げてあっという間の7失点。3週間の休暇がひびいたのかいきなりの大暴走なのである。

だがフレッシュな顔ぶれとなった我が軍の打線はじりじりと点を取り返し、また続くリリーフ投手陣もわずか1失点に抑え、6回表を終えてのスコアは8対8の同点となった。

6回裏我が軍の攻撃、トップバッターは切り込み隊長WVの打撃の神様だ。相手ピッチャーの初球は死球ぎりぎりの挑発的な内角への豪速球。ベンチクリアでまたもやの大乱闘かと思いきや、ここは平常心のWVの打撃の神様。カウント・ワンスリー、外角低めで難しいストレートはWVの打撃の神様によるアンビリーバボー・スペクタキュラー・アンド・ファンタスチックなスイングでレーザービームと化し、三塁線を深く抜けるリードオフ二塁打となった。その後相手のパスボールで三塁に進み、続く長身クリスはレフト前へクリーンヒット。WVの打撃の神様が逆転勝ち越しのホームを踏んだ。その後も打線がつながり、この回はポンセイニングとなる4得点。結局6回終了残り時間12分の時間切れ、ファイナルスコアは8対12。秋シーズン初戦白星を飾ったのであった。万歳。

画像は夏の間ワシントン桜スラッガーズに二軍落ちしながらも血と汗と涙の努力で30ポンドのファットをそぎ落とし、我が軍に這い上がって来た期待のルーキーY選手。スピーディーになって今日も盗塁を決め、ポンセの福本豊・ザ世界の盗塁王誕生なのである。下にもういっちょオマケ。

Y選手@本塁 (クリックで拡大)

平成21年08月31日 月曜日

[Sports] 本日の試合結果

ルーキーT遊撃手二塁打の図 (クリックで拡大)

打 数安 打打 点得 点盗 塁四 球三 振失 策
 4  2  2  1  0  0  0  0

秋シーズン開幕。外務省の某諸氏やQ州大学某国文学研究家との夕食会で一夜明けてしまったため、バージニア州Springfield, South Run球場で行われた8/30の試合結果だ。

先発は夏の間の調整が終わり秋から我が軍に正式合流したスピーディーK投手。毎度の手堅いピッチングの三振クリニックで、1-3回は自責点ゼロの1失点。ところが二番手のビルがこの秋も大炎上。いきなり四死球連続の押し出しで即退場を食らう。その後リーグ規定のため再登板が可能であったスピーディーK投手が一安打で押さえるが、結局4回ビルにチャージされたのはポンセイニング4点。それに懲りず5,6回も投げたこのおっさん、更なる大炎上で7失点。愚。残り7,8回はブルースがまずまずの投球でも3点を失い、結局我が軍投手陣の失点は計14点。愚。

だが秋もホットな我が軍の打線。WVの打撃の神様によるアッサムなセンター前適時打2本や画像のルーキーT遊撃手による二塁打、さらに20ポンドの脂肪を削り落としチームに復帰したトッドのスリーラン+満塁弾などによる初回からの大フィーバーで気がつけばなんと24得点。8回時間切れのファイナルスコアは我が軍:タッチダウンx3 + フィールドゴールx1 vs. 敵:タッチダウンx2の24対14。秋シーズンはビッグな白星でのスタートとなった。万歳。


平成26年08月31日 日曜日

[Sports] 本日の試合結果

炎上後ベンチでくつろぐビルの図 (クリックで拡大)

打 数安 打打 点得 点盗 塁四 球三 振失 策
 5  1  3  1  0  0  0  0

約2年ぶり、助っ人参戦の要請に応えてバージニア州Chantilly HS球場でのデーゲームに参加した。

先発ピッチャーは画像のビル。しかし例に漏れずやはり序盤からの乱調。わずか4回を投げてポンセイニング2回を含む10失点。愚。

だが我が軍の打線は「RBIマシーン」WVの打撃の神様による大量打点でスペクタキュラーな活躍などによりなんと16得点。

その後2番手のブルースが残り2回をきっちり抑え、6回時間切れのファイナルスコアは10対16。またもやWVの打撃の神様の存在が勝敗を左右するという事実を証明する試合となったのである。万歳。


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7/29/2004 より

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